¿Avanza la ciencia a golpe de funerales?

Christian Fons-Rosen, Universitat Pompeu Fabra

Los resultados de este estudio aportan evidencia al largo debate sobre cómo influyen individuos, instituciones e incentivos en la evolución de la ciencia. Para poder realizar la investigación se utilizan los datos sobre la vida y carrera de científicos de élite que fallecieron prematuramente. Estos datos permiten calcular cómo cambia, tras esta muerte temprana, la producción de conocimiento en sus campos de especialización.
Puntos clave
  • 1
       Cuando una persona que realiza investigación de alto nivel desaparece prematuramente, en su campo se produce una proliferación de los artículos escritos por gente con la que nunca había colaborado.
  • 2
       Esta proliferación no se debe a una reorganización del liderazgo dentro del campo, sino a la entrada de nuevos científicos ajenos al mismo. Los datos indican que el incremento de las nuevas aportaciones se concentra en cuestiones esenciales, pero incluyendo más ideas procedentes de entornos a los que el científico fallecido no había contribuido.
  • 3
       Los nuevos artículos ofrecen aportaciones relevantes, a juzgar por su impacto a largo plazo en cuanto a citas recibidas.
  • 4
       La entrada de nuevos actores es de menos impacto allí donde el legado de una red de colaboradores compacta es capaz de mantener barreras de entrada, ya sea a través de barreras intelectuales o sociales.
  • 5
       Las reticencias a considerar e incorporar ideas de vanguardia solo se suavizan cuando los actores de un campo de investigación están dispuestos a aceptar y a respaldar nuevas ideas.
Muerte de una gran figura y actividad publicadora
Muerte de una gran figura y actividad publicadora

Cinco años después de la muerte de una gran figura científica sus colaboradores publican en torno al 40% menos. Durante el mismo tiempo, el número de publicaciones de los no colaboradores aumenta un promedio del 8%. Dado que el número de no colaboradores es mucho mayor que el de colaboradores, la actividad de los no colaboradores acaba compensando por completo la menor productividad de los colaboradores, y el efecto aumenta a lo largo de los años. Observamos un comportamiento similar si en vez de publicaciones científicas nos centramos en el destino de la financiación científica: tras la muerte de la eminencia, los científicos ajenos al campo en el que trabajaba el científico fallecido no solo publican con más ímpetu, sino que también reciben más financiación.

Clasificación

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Christian Fons-Rosen , Universitat Pompeu Fabra

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