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Hacia una educación más inclusiva: de las inteligencias múltiples a la pasión por aprender

Hacia una educación más inclusiva: de las inteligencias múltiples a la pasión por aprender

Marta Seiz, Consejo Superior de Investigaciones Científicas

Jie-Qi CHEN, Seana MORAN y Howard GARDNER (eds.): Multiple Intelligences Around the World (San Francisco: Jossey-Bass, 2009)

Angela DUCKWORTH: Grit: The Power of Passion and Perseverance (Nueva York: Scribner, 2016)

¿Cómo hallar fórmulas de enseñanza que dejen definitivamente atrás las limitaciones pedagógicas de las últimas décadas? ¿Qué nuevas vías nos ofrece la literatura actual para hacer frente a las exigencias y necesidades educativas del futuro? A lo largo del mundo, paralelamente a la proliferación de indicadores cuantitativos de resultados y evaluaciones comparativas entre países, han florecido esfuerzos teóricos que buscan sentar las bases de una educación diferente, cuyos métodos y campos de acción tengan un alcance mayor, así como desentrañar los secretos del éxito académico. En la primera corriente se enmarca la teoría de las inteligencias múltiples del psicólogo Howard Gardner expuestas en el libro Multiple Intelligences Around the World, editado con Jie-Qi Chen y Seana Moran. A la segunda pertenece la obra de la investigadora Angela Duckworth Grit: The Power of Passion and Perseverance. Aunque se trata de dos contribuciones con un enfoque muy diferente, su lectura conjunta puede resultar enriquecedora y muy gratificante para quienes estén interesados en la educación y especialmente en la reducción de la desigualdad social desde la infancia. En este sentido, las tesis centrales de los dos libros se complementan y refuerzan mutuamente, al mismo tiempo que ofrecen inspiración y posibles claves para una educación más inclusiva.

Para Duckworth, la perseverancia nacida de la pasión por lo que se hace abre las puertas del aprendizaje y el desarrollo.

En Multiple Intelligences Around the World se introduce al lector en la teoría de las inteligencias múltiples según la cual hay nueve tipos de inteligencia: la lingüística, la lógico-matemática, la musical, la espacial, la corporal-kinestésica, la interpersonal, la intrapersonal, la naturalista y la existencial. La contribución central de esta obra es la ilustración de cómo dicha teoría permite ir más allá de las metodologías y técnicas de evaluación tradicionales –centradas en las habilidades lingüísticas y lógico-matemáticas– en contextos muy diversos. Con este propósito, se describe cómo ha sido aplicada en diferentes escuelas, contextos sociales y etapas educativas en varios continentes. La lección fundamental que se extrae de este trabajo es que esforzarse por atender a la multiplicidad de capacidades de los alumnos redunda en un doble beneficio. Por un lado, se consigue una mejor atención e integración educativa de los alumnos, ya que el abanico de inteligencias contempladas es lo suficientemente amplio como para que todos tengan algún tipo de capacidad en la que sobresalgan y que esta se pueda identificar, potenciar o utilizar como punto de partida para estimular otras. Por otro lado, se enriquece todo el proceso educativo, ya que la expansión del rango de capacidades que se evalúan y se fomentan requiere una mayor variedad de herramientas de enseñanza, de aprendizaje y de campos de aplicación práctica del conocimiento. Al mismo tiempo, se impulsa continuamente la dedicación y creatividad de los docentes, que se ven obligados a buscar técnicas para atender eficazmente a todas las capacidades y necesidades de los alumnos.

No obstante, en esta obra se echa en falta la dimensión crítica: apenas se dedica atención a las dificultades que se pueden encontrar por el camino; los ejemplos que se ofrecen son historias de éxito y algunos de los problemas que plantea la aplicación de la teoría son mencionados o tratados de manera superficial. Por ejemplo, no se explicita que dicha aplicación exige una inversión de recursos considerable, si realmente se persigue identificar bien las capacidades de cada alumno y potenciarlas al máximo, evitando el riesgo de encasillamiento o de una excesiva compartimentación de los conocimientos. Tampoco se pone en cuestión el hecho de que el método parece funcionar particularmente bien en escuelas pequeñas, de clase media o media-alta, y en etapas educativas tempranas, cuyos buenos resultados se deben a la intensidad de la dedicación docente junto con la implicación familiar, más que al método educativo. Con todo, el libro tiene un punto fuerte evidente: centra el debate en las posibilidades que abre la atención a la diversidad de aptitudes y ámbitos de conocimiento y desarrollo personal. La teoría de las inteligencias múltiples, tal como se presenta en este volumen, simplificaría en la práctica el proceso de individualización de la educación, ya que brinda vías sencillas de acceso a las múltiples capacidades de cada alumno, y una vez identificadas, se trata de estimularlas, con lo cual se favorece la autoestima, la autoconfianza y el aprendizaje de los niños que no captan las metodologías de enseñanza y evaluación convencionales y que, generalmente, no reciben el reconocimiento de muchas de sus capacidades ni de su potencial.

Este último punto conecta de manera particularmente interesante con el libro de Angela Duckworth, quien, mediante el análisis sistemático de distintos tipos de datos y estudios científicos en el ámbito de la psicología, persigue identificar las claves de la excelencia en diversos contextos, con especial hincapié en el rendimiento académico. Duckworth comienza exponiendo cómo el esfuerzo sostenido se ha revelado esencial para adquirir y perfeccionar habilidades. A lo largo del libro va profundizando en lo que significa ese esfuerzo perseverante, poniéndolo en relación con lo que habitualmente se conoce como talento. Finalmente, cita los rasgos que lo definen: unos objetivos elevados, bien definidos, así como el interés por la actividad en cuestión y el placer que se obtiene de ella. La conclusión fundamental de la autora es que más importantes que las aptitudes innatas y el coeficiente intelectual son la perseverancia en la práctica y el estudio, sobre todo ante las dificultades que surgen de la pasión por lo que se hace.  Estas capacidades, lejos de ser algo dado y estático, son altamente maleables y susceptibles de desarrollo y estímulo.

Chen, Moran y Gardner, al expandir el abanico de las capacidades que pueden contemplarse, favorecen la pasión por aprender de los alumnos y hacen visible el potencial de cada uno de ellos.

Según Duckworth, la pasión que induce a la resistencia, la constancia, la superación personal y el éxito –esto es, al aprendizaje–, se puede fomentar de diversas maneras. Dos de las más importantes son el cultivo de los propios intereses y el estímulo de profesores, mentores y otros referentes significativos. Es precisamente esta cuestión la que permite que estos dos libros entablen un diálogo del que obtenemos inspiración y enseñanzas prácticas. A nivel individual, el libro de Duckworth ofrece ejemplos muy diversos a este respecto. Uno particularmente ilustrativo es la historia de un investigador científico considerado desde muy pequeño un niño con dificultades de aprendizaje, hasta el punto de acabar repitiendo cursos en un colegio de educación especial. Su futuro cambió radicalmente cuando un profesor supo identificar sus capacidades, mostrar confianza en ellas y despertarle la motivación por aprender. El proceso de transformación se inició en un área musical en la que el niño mostraba cierta facilidad, posteriormente esta facilidad se expandió a otros terrenos, movido por la creciente autoconfianza del niño, el progresivo interés por aprender cosas nuevas y su afán de demostrar que podía superarse a sí mismo. Y la obra editada por Chen, Moran y Gardner aporta interesantes demostraciones de procesos muy semejantes a nivel colectivo, ilustrando cómo en escuelas caracterizadas por su bajo rendimiento, centros de educación especial, o incluso en programas específicos para niños con altas capacidades, el aprendizaje puede mejorar sustancialmente tras los ajustes necesarios para detectar, reconocer y desarrollar la diversidad de habilidades de cada alumno.

La teoría de las inteligencias múltiples, aplicada tal como se recomienda en este último libro, al expandir el rango de disciplinas y habilidades que han de estar en el punto de mira de los docentes, facilitaría justamente que todos los alumnos tengan la oportunidad de saber lo que realmente les apasiona y dedicarse a ello. Al mismo tiempo, promovería que los profesores realmente observen a cada uno, con sus capacidades y sus talentos, más allá de la estrechez de los indicadores convencionales, abriendo la puerta al estímulo necesario para adquirir interés y perseverancia también a los alumnos que sin esta dedicación se quedan fuera del sistema. Este potencial inclusivo, en último término catalizador de la reducción de muchas desigualdades, está presente como un tema transversal en ambos libros y es uno de los aspectos que los conecta. Tomarlo como punto de partida para una reflexión sobre los sistemas educativos actuales puede proporcionar un ángulo nuevo para su reforma, que conduzca a una enseñanza no solo más amplia, rica y adaptada a los nuevos tiempos, sino verdaderamente promotora de la igualdad de oportunidades. 

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